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Milhares de gados mortos

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Estresse por calor mata cerca de 10.000 cabeças de gado em confinamento do Kansas

A atual onda de calor que atinge os confinamentos do Kansas matou cerca de 10.000 cabeças de gado gordo.

Os números finais de mortes continuam chegando, mas essa estimativa inicial foi compartilhada com a DTN por especialistas em gado, que colocaram o ponto central geográfico dessas mortes em Ulysses, Kansas.

As ligações da DTN para confinamentos na área e para fazendeiros cujos animais de marca foram vistos em algumas fotos de gado morto compartilhadas em particular não foram imediatamente retornadas.

O que se sabe é que, antes dessas perdas dolorosas, as temperaturas na área eram superiores a 100 graus Fahrenheit, havia umidade e havia pouco ou nenhum vento para ajudar a resfriar os animais. As leituras de temperatura relatadas para Ulysses começaram a ultrapassar a marca de 100 graus em 11 de junho. Em 13 de junho, a alta temperatura foi relatada em 104 graus, com níveis de umidade variando de 18% a 35%. Os níveis de temperatura e umidade começaram a quebrar alguns em 14 de junho. Apenas alguns dias antes do início do calor, os máximos haviam sido nos anos 80.

Corbitt Wall, analista de gado da National Beef Wire que trabalha em Amarillo, Texas, disse à DTN que ouviu de duas fontes não relacionadas à mídia sobre a extensão das perdas no Kansas. Ele observou que havia frustração porque, apesar de perdas tão extensas, o mercado de futuros caiu na segunda-feira.

“Sei que é difícil para as pessoas do ramo observar esse mercado de futuros, mas não é real”, disse ele. “A única vez que esses operadores e especuladores ganham dinheiro com futuros é quando o mercado está volátil, e eles estão observando esses algoritmos para lhes dizer para onde o mercado está indo. Para as pessoas que seguem os fundamentos, é frustrante.”

REFRIGERAÇÃO NOITE É A CHAVE

Grandes perdas em confinamentos devido ao estresse térmico parecem começar todos os anos por volta de junho, disse o veterinário AJ Tarpoff, que trabalha com a Kansas State University Extension. Ele explicou que quando há uma “tempestade perfeita” de muito calor e nenhuma oportunidade de resfriamento noturno, o gado pode acumular calor e morrer de estresse. É uma situação, acrescentou, que pode atingir tanto animais de confinamento quanto de pastagem.

“O estresse térmico não acontece de uma só vez. O gado acumula calor durante o dia e, durante a noite, leva de quatro a seis horas para dissipar esse calor. Contanto que tenhamos um efeito de resfriamento à noite, O gado pode lidar principalmente com o calor. Onde temos problemas é quando temos dois a quatro dias seguidos de resfriamento noturno mínimo e começamos o dia com a carga de calor acumulada no dia anterior ainda lá “, disse ele.

Tarpoff, que falou com a DTN, trabalhou como veterinário associado de confinamento no Canadá antes de se mudar para o Kansas. Ele disse que não é incomum ver problemas com o estresse térmico mesmo tão ao norte. E ele apontou que nem todos os animais dentro de um rebanho, grupo ou curral são afetados pelo estresse térmico da mesma maneira. Um ataque anterior com doença respiratória que pode ter levado a cicatrizes nos pulmões pode dificultar o resfriamento desse animal. E há outras razões bastante básicas para alguns bovinos simplesmente não lidarem com o calor tão bem quanto outros.

“A segunda semana de junho é quando, historicamente, começamos a ver isso, e acho que muito disso tem a ver com a pelagem. O gado pode se adaptar a quase qualquer ambiente da Terra, mas precisa de tempo. na temporada, muitos deles não tiraram totalmente o casaco de inverno e se alisaram”, disse ele, acrescentando que o fato de a maioria do rebanho de vacas dos EUA ser negra também significa que elas não podem esfriar com a mesma eficiência.

Nesta perda relatada mais recente, muitos dos animais pareciam próximos de ir para os processadores. Eles eram gordos, e Tarpoff acrescentou que, em casos como esse, uma vez que essas camadas de gordura se desenvolvem, isso pode colocar os animais em maior risco de estresse térmico.

PREVENÇÃO DO ESTRESSE TÉRMICO

Embora toda perda relacionada ao calor não seja evitável, Tarpoff disse que existem várias estratégias de mitigação que os alimentadores podem usar durante os meses de verão. Todos eles começam com o monitoramento das condições e com um plano para lidar com o estresse.

Além de dar ao gado fontes adicionais de água, Tarpoff disse que ajuda o uso de aspersores durante a noite para resfriar o chão do curral. Sombras, grandes montes e manter ervas daninhas e fardos de feno fora do caminho para permitir a brisa são estratégias básicas, mas eficazes.

“Também podemos mudar as estratégias de alimentação”, disse ele. “O calor da digestão é real, é um subproduto da fermentação. Então, muitas operações realmente deram uma ração de estresse térmico onde eles alimentam alimentos mais facilmente digeríveis. Eles também podem mudar o tempo de alimentação.”

O que quer que tenha contribuído para as perdas desta semana, Tarpoff disse que sabe que os animais nessa fase tinham que ser de valor extremamente alto, dado seu tamanho no momento da perda.

“Os animais mais caros que temos em uma operação são os que estão lá há mais tempo”, disse ele. “Nós fornecemos a eles a maior quantidade de ração, jardas, cuidados de saúde e medicamentos. Investimos mais neles. Então, quando você perde animais assim, é muito caro para a operação.”

Fonte: DTN.COM

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